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斯坦福国际咨询研究所

斯坦福国际咨询研究所(简称 SRI)和兰德公司一样,也是闻名全球的大型综合性咨询研究机构。该所原称斯坦福研究所,成立于1946年,当时它仅是斯坦福大学的一个部门。随着美国咨询业的发展,该所的国内外业务不断扩大,它于1970年从斯坦福大学独立出来,现已发展成为人数逾3000的跨国大型咨询机构。它的总部设在加利福尼亚州旧金山市的门罗公园,与斯坦福大学只隔一条街道。它的分支机构遍及世界各地,如东京、巴黎、米兰、马德里、伦敦、苏黎世、斯德哥尔摩等均有斯坦福研究所的分所。

斯坦福国际咨询研究所是非营利性独立核算的咨询研究机构,在美国的众多咨询机构中,它是非常独特的。它既没有接受国家津贴,又不从企业收取资助款项,几乎所有研究课题费开支、研究人员的薪金、维持研究所正常运转的行政费用等,完全是凭借提供知识服务所获得的。该所通过出售研究报告、完成委托单位的咨询研究课题等的收入,来作为研究所的运转资金,并把一些收入用于增加研究设备、资料和用于有关公益活动的研究工作。

该所研究范围非常广泛,从自然科学到社会科学,从工程技术到各类经济课题等等。据统计,在该所的研究项目,24%是关于新产品、新工艺的研究,23%是关于评价各种投资计划的,20%是关于改善管理工作的。该所还非常重视对一些重大课题的研究,如对前苏联战略的研究、对中国长期经济计划的研究、对电子计算机、机器人等新技术工艺的研究等等。

该所还拥有国际发展、紧急计划、防务分析、海战研究和武器设计,甚至农牧业研究等所必须具备的各种实验设施。当然,该所咨询研究的重点是经济问题,如企业经济发展、产品成本分析、市场调查、经济发展前景分析等,尤其擅长从事战略性的和重大决策性的经济课题的研究,如某一国经济发展模式、某种产业的发展趋势预测、世界市场热点预测、世界竞争策略、各国的产业政策等。

斯坦福国际咨询研究所的服务对象和签约单位,绝大部分是,都是属于政府部门的,包括美国国防部等以及其他国家的政府部门,占业务量的75%以上。占第二位的服务对象是大型企业和团体单位,有时也接受一些私人的咨询项目。平均每年完成2000项左右的咨询任务。该所的国际业务十分活跃,与世界65个国家的政府以及800多家公司保持业务联系。

该研究所一个重要特点是对许多研究报告采取保密措施,不对外公开发表。可以公开发表的报告、文章、书籍则通过美国商务部全国技术情报服务局和美国政府印刷局出版发行,只有少数由一般的民间出版公司出版。该研究所有内部刊物《斯坦福研究所杂志》,有报告社会发展趋势和工商业发展趋势的《视界》,有介绍当研究咨询工作进展的《目录》月刊。

同时,每年选择对国际商业发展有重大意义的近30个专题,写成研究报告,刊登在《研究报告》上。此外,还不定期地发布一些经典论文和有价值的情报资料等。

斯坦福研究所的组织结构从成立之初起就基本确定。最高决策机构是董事会,由15名美国教育界以及工商业界的知名人士或者领袖人物组成。理事会由50名政府官员、民间社团领导以及著名的科学家担任。他们的职责是根据自己专业或者经验的优势,为研究所的研究人员提供帮助。董事会由理事会成员选举产生,研究所的所长和副所长由董事会选举、任命。董事会和理事会所有成员的工作都是义务性质的,研究所不向他们支付薪金,他们所担任的职务更多地意味着责任和荣誉。这一点非常独特的。该研究所该所有研究人员2000多人,还不包括进行研究时从外面聘请的专家。这些研究人员在工程、物理、生物科学、工业

经济、管理及社会科学等100多个学科方面各具专长。

该研究所设有14个研究中心和部。部所承担的是比较长期的、战略性的科研任务,特别是对基础学科的研究。而中心主要是负责一些短期的、临时的、应急的研究任务,突出其时效性。部和中心都具有相对的自主独立性,可以说是一个个小的研究机构。中心和部由该所的研究管理办公室统一管理,以便协调人力、物力、财力。管理办公室设有4名副主任,一个副主任负责管理3-4个中心或部。

该所的主要部门有:1、生命科学部:主要从事与生物相关的研究。下设药品分析中心、心理生理学研究中心、生物化学小组、毒物学研究小组、医药和医学生物学中心等专业研究小组。2、化学制造及资源部:主要负责化学领域的研究与项目。下设资源环境保护中心、能源中心、化学工业中心、矿物及金属中心等。3、城市和社会系统部:主要研究城市以及社会问题的方方面面。下设地区及城市规划中心、福利及社会政策研究中心、教育研究中心、健康调查中心等。4、情报研究部:主要从事商务信息研究,每年向近500家组织提供报告。内容包括影响世界各地区经济发展变化的经济、政治、技术、社会因素。斯坦福研究所邀集了全世界70个国家的800多个工商企业、组织、财经机构等组成了一个国际工商协会,该协会及时向成员提供商业信息和分析报告,并定期召开国际性会议,交流情报。5、战略研究中心:该中心成立于1954年,从成立之初就有很大的独立性。它专门从事与美国国家安全和对外政策有关的政治、经济、军事问题研究,重点在于美苏关系、对外政策、美国与盟友的关系、亚洲战略研究等。该中心从1967年开始在华盛顿活动,并且设置了分支机构,成为保守党的思想代表。

5、国际管理及经济部:主要负责研究所的国际性发展、国际共通性问题的研究、各类经济问题的研究,承接长期具有战略意义的经济类研究课题。下设几个专门的研究部门和小组,主要有:国际发展中心、金融业及资金运用部门、经济政策研究中心、消费品工业及资料管理部门、制造工业及技术管理部门、运输和运输系统中心等,就不同的专业方向进行研究和承接项目。

斯坦福研究所的特点有三方面的显著特点,第一是十分重视研究的管理和绩效的评价。研究所为保证项目研究的质量和结论的权威性,经常从外面聘请一些专家,充分利用社会力量,从大学和研究机构中聘任优秀人才为其研究工作服务。对受聘请人员,签订合同,规定研究项目、确定任用时间、明确报酬待遇。研究计划结束后,课外小组即行解散,但对于杰出人才,则可留用从事新的研究。研究所非常重视研究课题的现实性,根据根据社会需要制订研究项目,充分保证研究的有效性和实用性。

第二是十分重视对研究人员的严格考核。要求研究人员的待遇与他们的贡献成正比。斯坦福研究所在70年代就制订了一个“研究人员和专家的专业发展与补偿计划”的评价系统。这个系统把研究所的业务,按功能分为五个项目,每个项目又分六个等级。根据这个评价系统,对研究人员在专业素质、研究能力、分析能力、专业领域知识、客户的满意度等进行考察评价,把评价结果作为报酬和提升的依据。以严格的考核来促进研究人员的工作成效和业务水平的提高。

第三是十分重视对对研究经费的严格管理。该研究所奉行以科研养科研的原则,它们制定了一整套严格的财务制定,比如每周报销一次等。在没有政府和企业资助的情况下,专门靠提供知识服务来获得经费,也不得不相应地在研究经费的管理上实行严格措施。

该研究所的研究成果非常突出,特别是在在能源方面,该所深入研究能源经济、能源技术与能源管理。例如,设立2000年世界能源研究课题,利用复式循环系统生产洁净动力,将固体矿物燃料液化以及对天然气的高效利用等。在化学方面,该所每年收集相关的情报资料,编辑出版《化学经济手册》和《化学制品厂商目录》,提供权威的化学报告,为世界各国所重视。